Κάστρο Μπεζενίκου – The Bezeniko Castle

Σε μια βραχώδη προβολή του όρους Μαίναλο, πάνω από τη Βλαχέρνα, και σε 1150 μέτρα ύψος, βρίσκεται το κάστρο του Μπεζενίκου και η μονή της Παναγίας της Αγιαλεούσας, της Αγίας Ελεούσας δηλαδή. Με τον απροσπέλαστο χαρακτήρα του υπήρξε για χρόνια πολλά, από το 1400 περίπου που ιδρύθηκε, η μυστική καταφυγή των ευλαβών ντόπιων, Μπεζενικιωτών, Λεβιδιωτών, Χωτουσαίων και λοιπών. Από το απόρθητο μεσαιωνικό κάστρο του Μπεζενίκου το 1458 δόθηκε η ηρωική μάχη των Ελλήνων έναντι του Μωάμεθ του 2ου του Πορθητή. Από εδώ πάλι αμύνθηκαν απέναντι στις ορδές του Ιμπραήμ στην επανάσταση του 1821. Το μοναστήρι είναι πολυεπίπεδο, με πολλές κρύπτες κάτω από τα κελιά του και εικάζεται πως λειτούργησε εδώ κρυφό σχολειό. Στα νότια του κάστρου βρίσκεται ο ναός της Παναγίας της Καταφυγιώτισσας. Είναι χτισμένος μέσα σε μεγάλη σπηλιά.

 

The castle and its monastery Panagia of Aghialeousa (Our Lady of St Eleousa) is located on a rocky protrusion of Mount Mainalo, above Vlacherna and at an altitude of 1150 metres. This inaccessible place has existed a long time, founded in about 1400, as a secret refuge of worship for local believers, Bezenikonians, Levidonians, Hotousions and others. The heroic battle of 1458, between the Greeks and Mohammed 2nd the Conqueror, was fought from the unconquerable medieval Bezeniko castle. Once again from this same point, they defended themselves from Ibrahim’s hordes in the 1821 revolution. The monastery has many levels, with many crypts below the cells. It is believed that there was a secret school here. To the south of the castle lies the church of Panagia Katafigiotissa (Virgin Mary the Refugee ), built inside a large cave.