Ιερά Μονή Παναγίας της Ελεούσας – The Monastery of Virgin Mary of Eleousas

Το μοναστήρι της Παναγίας της Ελεούσας, η μονή των βράχων, είναι γαντζωμένο στο κάστρο του Μπεζενίκου. Το μεσαιωνικό δυναμάρι μοιάζει να προστατεύει το ναό. Πρόκειται για πολύ οχυρό τόπο. Εποπτεύει τη Μαντινεία και είναι εξαιρετικά δυσπρόσιτο. Αυτός ήταν κι ο λόγος που σε πάμπολλες περιστάσεις έγινε καταφύγιο των κατατρεγμένων. Στη μονή είναι θαμμένος ο τοπικός ήρωας Αλέξης Νικολάου ή Λεβιδιώτης, ο οποίος είχε καταφύγει στη εδώ με τους συγχωριανούς του στη διάρκεια των εκκαθαριστικών επιχειρήσεων του Ιμπραήμ, όπως μαθαίνουμε από τα απομνημονεύματα του Φωτάκου. Καταργήθηκε ως μονή από τον Καποδίστρια στα πλαίσια της γενικής κατάργησης των μικρών μονών. Το εξωκλήσι της Παναγίας της Ελεούσας λειτουργούσε έκτοτε και μέχρι το 1892 στην Κοίμηση της Θεοτόκου και στην ανάληψη. Η μονή πρέπει να είχε σχέσεις με τη σπουδαία μονή των Ταξιαρχών στο Λεβίδι. Ένα παμπάλαιο μονοπάτι ξεκινούσε από το χωριό Μπεζενίκο και διαμέσου του φαραγγιού της Αράπισσας έφτανε ως το κατώφλι της μονής. Η Παναγία η Ελεούσα έχει κηρυχτεί διατηρητέο μνημείο και προστατεύεται από την πολιτεία.

 

The monastery of Virgin Mary Eleousas, the monastery of the rocks, is attached to the castle of Bezeniko. This great medieval power looks like it is protecting the temple. It is an impregnable place. It overlooks Mantinia and is incredibly inaccessible. For this reason it became a refuge for the hounded on many occasions. The local hero, Alexis Nikolas of Levidi, is buried here. According to memoirs of Fotakou he had taken refuge here with his fellow villagers during the purge of Ibrahim. It was abolished as a monastery by Kapodistria, under the general abolition of small monasteries. The chapel of Virgin Mary Eleousas celebrated a service on the Assumption of Mary and on Ascension Day from that time until 1892. The monastery must have had connections with the important monastery of Taxiarchon in Levidi. A very old pathway started out from the village Bezeniko and through the Arabs” gorge led to the doorstep of the monastery. The Virgin Mary of Eleousas has been declared a listed monument and is protected by the state.